Historien om færgefarten mellem det sydlige Norge og Hirtshals

Hirtshals-Kristiansand-ruten, eller i daglig tale Norgesruten, blev indviet den 22. maj 1937, og det var til at begynde med hovedsageligt persontransport og turisme, der blev satset på, selvom godstransportører også nød godt af den nye færgerute, skriver Vendsyssel Historiske Museum.

1
576
I 1958 blev færgen M/S Skagen bygget i Arendal, og i sommeren samme år blev færgen indsat på Norgesruten. Lokalhistorisk Arkiv for Horne, Asdal og Hirtshals.

Tidligere eksisterede der også en færgerute fra Vendsyssel til Kristiansand, men den gik til Frederikshavn. Med den nye rute til Hirtshals blev overfartstiden skåret ned fra 11 til 6 timer, så det var en væsentlig kortere tur, der nu var blevet åbnet.

Allerede tre år efter indvielsen af Norgesruten blev den sat ud af funktion. Årsagen hertil var den tyske besættelse af Danmark og Norge. Tyskerne overtog under besættelsen den nybyggede færge M/S Skagerak I, som først var blevet sat ind på ruten i 1939. Færgen blev benyttet til troppetransporter, men blev sænket af allierede bombefly i januar 1944. Efter befrielsen i 1945 skulle der gå endnu fire år inden færgeruten igen kunne benyttes.

Fra 1958 blev Norgesruten udbygget til også at omfatte jernbanefærgeoverfart med færgen MF Skagen, hvilket gav en del ekstra arbejde til Hirtshalsbanen, da mange godsvogne nu skulle fragtes til og fra Norge. Specielt nordmændene kom til at nyde godt af jernbanefærgens muligheder, da de både kunne spare penge og ikke mindst tid ved at fragte deres varer via Norgesruten til Danmark og derfra videre ud i Europa.

M/S Skagerak I fotograferet i 1939, altså inden besættelsen hvor tyskerne overtog færgen og benyttede den til troppetransporter. Historisk Arkiv, VHM.

Det var til at starte med rederiet Kristiansands Dampskibs Selskab, der stod for ruten mellem Kristiansand og Hirtshals, men sidst i 1960’erne overtog det norske rederi Fred. Olsen Lines ruten.

I løbet af det første år havde Kristiansands Dampskibs Selskab over 9000 passagerer med på overfart, men passagertallene voksede hurtigt: i 1952 var der 32.440 passagerer med og i 1986 nåede tallet for første gang op over en million rejsende!

Selvom der stadig i dag kommer mange turister og handlende til Hirtshals, med blandt andet Color Lines SuperSpeed 1 og 2, har selskaberne med tiden også lagt større og større vægt på at lette godstransporten over havet. I dag bliver også talrige lastbiler sejlet frem og tilbage mellem Norge og Hirtshals, så de kan få leveret deres respektive varer videre til kunderne ude i Europa og resten af verden. Færgerne er således ikke kun med til at bringe varer frem og tilbage mellem de skandinaviske lande, men er også et led i en global handel.

Kilde: Vendsyssel Historiske Museum.

1
EFTERLAD EN KOMMENTAR

avatar
Orla Kjærgaard
Gæst
Orla Kjærgaard

Med hensyn til færgefarten mellem Hirtshals og Kristiansand syntes jeg også at der bør nævnes at mellem de to færger med navnet Skagen også var en færge ved navnet Jylland, den var meget speciel ved at bilerne kørte ind i siden.
Ellers er der meget historie bl.a. Skagerraks forlis.